Initiatives
29.06.2009

Economiser l'eau, ça paye !

Depuis plus de 40 ans, United Rock Products exploite une grande gravière à Irwindale (Los Angeles), en Californie. La gravière est en eau : les sables et graviers sont dragués puis criblés, concassés et lavés. Les eaux de lavage sont ensuite traitées dans une série de bassins de décantation avant de pouvoir être recyclées dans l'installation. 

En 2006, il ne restait plus à exploiter que les matériaux situés sous les bassins de décantation : il fallait trouver une solution pour se passer de ces bassins. Solution : une boucle complète de récupération des fines en suspension ; les eaux de lavage chargées passent dans un classificateur, des vis à sable, un cyclone et un décanteur ; les boues sont ensuite dirigées vers un filtre-presse.

Au plan économique, l'investissement de plus de 1 M$* est inférieur à 3 ans de frais d'entretien des anciens bassins. Dans cette région où l'eau est un enjeu important, la plus faible consommation d'eau se traduit par un remboursement d'une partie des droits de tirage non consommés : pour l'exercice 2008-2009, cela représente un chèque de près de 300 000 $ : "L'économie de fonctionnement est évidente, mais le recyclage de l'eau est également important pour l'environnement et la collectivité. Ce projet, il fallait le faire." (Russ Caruso, VP/General Manager). Un projet triplement gagnant, en effet :

  •  Prolongement de la durée d'exploitation du gisement
  •  Abaissement des coûts d'exploitation
  •  Moindre prélèvement sur la ressource en eau
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- KBarker@sully-miller.com